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年仅19岁获投800万美元,硅谷大佬一致看好的“创业新星”亲述8年血汗创业史

发布时间:2019-03-11 文章来源:本站  浏览次数:258

根据华尔街日报报导,社媒渠道Pinterest已于今年2月提交IPO请求,这家2008年创业的公司总算将完毕11年的“创业长距离跑”,估计市值不低于120亿美元。

当然,这关于Pinterest(前)二号职工(设计总监)Sahil Lavingia而言好像并没有什么值得欢喜的当地,因为他早在2011年就因为一个“绝妙的主意”辞去职务创业了。

(2011年4月2日,故事开端的起点,来历:Twitter)

离开Pinterest之后,Sahil Lavingia创立了一个叫做Gumroad的买卖渠道,主要效劳的卖家正是设计师群体。创业之初Lavingia也曾设想过公司估值过亿、雇佣上百名职工以及上市敲锣的场景。但创业路上的一次次冲击使得他变得更加现实,并撰文反思这八年来走过的那些弯路。

(到2019年3月,Gumroad上的卖家累计赚取了1.84亿美元的收入,来历:Gumroad)

一个周末建立起来的生意

Lavingia创立Gumroad的初衷十分简单,构思产业的卖家应当可以经过直接、简练的链接直接向顾客出售产品。其时现已小有名气的Lavingia花了一个周末就上线了开端的网站,2011年4月4日一早Hacker News论坛发布了这款产品,当天就获得了52000余人前来“围观”。同年晚些时候他辞去职务离开了Pinterest。

(仅花两天就完成了开端模型的建立,甚至还获得了“吃瓜群众”的火热回应,来历:Hacker News)

很快Lavingia就获得了110万美元的融资,出资者中有Chris Sacca(Twitter、Uber、Instagram前期出资人)、Ron Conway(硅谷“超级天使”)等大名鼎鼎的VC;2012年5月,Lavingia又拉到了一轮700万美元的融资,此次领投的是负有盛名的KPCB(凯鹏华盈)。

年仅19岁,手握800万美元,Lavingia好像很快就能成为另一个名扬全球的创业明星。

VC的生意经:增加、不断增加

即便是2012年,电商渠道也早已不是创业蓝海。一起因为VC出资的缘故,Lavingia和他的团队必须保证每个月20%的买卖额增加,达不到就是“重大问题”。更重要的是,他需要在手上的钱烧完曾经到达足够的规模,保证顺利进行B轮1500万美元的融资。

(2012年5月至2015年10月网站买卖额状况,来历:Sahil Lavingia)

开端一段时刻,Gumroad的运作还算顺利,即便达不到20%的增加红线,Lavingia也不会过分在意。他以为关于构思产业周边而言其时还算萌芽期,很快就会迎来高速增加期,好像买卖额增加不及预期也不是创业团队的问题。

直到今天Lavingia回忆这段前史时反思道,这并不是谁的“问题”,在2014年11月买卖额见顶之后他们犯了一个致命的过错:没有意识到整个商场的容量和增加速度存在上限,他们的生意是建立在规模不断扩大的基础上才能获得更多融资,至少要坚持到他们上市停止。

2015年1月时,公司帐户里的资金仅够支撑18个月,Gumroad的创业团队决议殊死一搏,假如未来9个月的数据依然达不到B轮融资的要求,公司将会面临重组。

成果清楚明了,尽管Lavingia和他的20名职工倾尽了全力,依然无法获得他们需要的数字。

歇业or缩小规模?

时至今日,Lavingia甚至有些庆幸没能拿到新一轮的融资,因为按照他们其时的玩法,拿到新一轮融资的成果大概率是更大的失败。

在其时,摆在Lavingia面前的选择主要有两个:一些出资人劝他关闭这项事务,他的时刻应当用于开拓另一个“亿元”作业;但考虑到每个月卖家(大多数是构思产业设计者)能经过渠道获得250万美元的收入,用于付出他们的助学借款、房租和小孩的大学费用,关闭或者卖掉网站从头创业,成果很有可能是让另一群人感到绝望而已。

在接下来的一年里,Lavingia裁掉了75%的职工,转租了本来的办公室,专注于剩下的资源并上线了收费更高的会员效劳,一切都为了盈余。

在那次裁人开端前,2015年6月公司的资产负债表状况是:赢利89000美元,毛利17000美元,营业费用364000美元,净赢利负351000美元;

2016年6月的财务数据则是:赢利176000美元,毛利42000美元,营业费用32000美元,净赢利10000美元。

进程很痛苦,但公司总算还在Lavingia的掌控之中。

从低谷到起色

Gumroad活下来了,但关于Lavingia来说,日子过得越来越阴沉了。

他再也不会去想亿元公司、上市敲钟这样的事情,每天忙于回答用户的疑问,找前职工帮忙修正BUG等。至少2016年的到来对他而言,是人生中第一次没什么更高预期的年份。

这一切直到2017年11月27日才出现起色。

因为KPCB早些时候出资他的董事离职且该职位没有继任者,所以急于解决“前史遗留问题”的KPCB决议向Gumroad以“白菜价”卖出原先持有的股份。这笔买卖完成之后,Gumroad的优先清算金额将会从1650万美元直接下降到250万美元。

完全从VC压力下解放出来的Lavingia看到了Gumroad成为独立作业的可能性。他又一次可以组建团队,然后不断挣钱从出资者手中回购股份。或许这家公司永久达不到“独角兽”的状态,但Gumroad的卖家们是不会在意这种问题的。

商场会决议你的状态

回忆创业9年以来的数据,Lavingia感触最深的一点是,不管你产品有多么棒,新功能上得多么快,你地点的商场将会是决议你增加速度的决议性因素。

(2012年5月至2018年11月网站买卖额状况,来历:Sahil Lavingia)

Lavingia表示,看着网站的买卖额数据,人力关于商场的改变太有限了。在这段时刻里,他有时一天作业16个小时,有时一周作业几个小时。早些年他有一支专门的销售团队,现在现已不复存在了。这些人为的“变量”都没有对整体趋势形成太大的改变,事实上从创业开端Gumroad的增加就保持着几乎相同的速率,这就是商场对这个事务增加的设定。

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